全球开采海底可燃冰

2013-04-02 14:21:16   来源:新浪环球地理   点击:

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    运输船
      2013年年初,一艘液化天然气船(LNG)正停靠在日本东京电力公司的一座电站能源码头。当时日本的能源进口量创下历史新高。甲烷是天然气的主要组成成分,作为燃料具有很多优点但是由于其在运输方面的困难,其应用一直受到限制。但是根据世界能源组织(IEA)的预测,天然气必将在未来的世界能源格局中占据更加重要的位置。

      做出这一预测的一大原因来自美国,因为美国在该国的页岩中成功开采出来了大量的所谓“页岩气”并且依靠该国强大的管路系统进行输运。燃烧天然气释放的碳排放量仅有煤炭的一半,并且不会产生汞,硫和其它有害物质。因此其它国家也希望能分享美国的“页岩气繁荣”,或者在自己国内也尝试开采页岩气,或者就从国外进口天然气。

      而如果能源界能最终找到方法利用甲烷水合物的话,它将让所谓的页岩气繁荣相形失色。根据美国地质调查局的报告,即便根据最保守的估计,全世界的甲烷水合物中所含的天然气储量也将相当于全世界每年消耗量的1000倍以上。

      全球范围内天然气产量的大幅上升将会对气候产生影响。世界能源组织指出如果全世界范围内都极大增加对天然气的使用而不采取其它限制碳排放量的举措,那么全球温度还将继续上升超过2℃,这是各国此前一致同意必须避免达到的升温极限,因为这一升温幅度或将带来严重影响。丰富的天然气资源不但将导致对传统煤炭的打压,还将对那些不产生碳排放的发电产业造成冲击,如核电站等。

      事实上,作为甲烷水合物研究领域的世界领先国家,在其遭遇东北大地震并随之关闭全国的核电站之后便已经开始用天然气来部分替代核电站停转后留下的电力需求空当。初步勘测结果显示,在日本近海进行的为期六天的勘探中共采出12万立方英尺(约合0.34万立方米)的天然气,这是一个很不错的成绩,它点燃了日本能达成国内能源自给的希望曙光,因为这一产气量已经一举超越了过去30年间美国政府在阿拉斯加进行的采气实验。

      科学家们表示,今年他们将尽最大努力尽可能多的了解这种奇特的海底资源。博斯威尔表示:“能源是否安全,从哪里获得能源都将成为一个重要议题。”他说:“我们的目标是进行大量积极的科学研究,这样当有朝一日政府决定将甲烷水合物列入能源供应时,我们对其性质以及可能会产生的影响已经有足够的认识。”

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