全球开采海底可燃冰

2013-04-02 14:21:16   来源:新浪环球地理   点击:


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    奇异生物

      墨西哥湾1400多米的深海海底,一大群冰虫正爬行在一片可燃冰表面,看上去几乎让人误以为是在外星世界。这张照片是由一台无人遥控深潜器拍摄的。

      这些奇特冰虫的身体长度大约为2~4厘米,它们依靠甲烷水合物中生长的细菌为食。这些细菌则以甲烷水合物内部包裹着的硫化物为食,它们可以将硫直接转化为能量。这种化学合成细菌构成了深海生态食物链的基础,这里完全没有阳光,因此不存在基于光合作用的生态系统。

      当这些冰虫在甲烷冰表面到处爬行时,他们帮助细菌从被搅动的海水中获得营养并造成水合物冰的局部融化,形成照片中所看到的那种扇贝形凹陷。

      这张照片是由美国国家海洋和大气管理局(NOAA)下属的奥肯诺斯探索者(Okeanos Explorer)深潜器拍摄的。科学家们此行的目的之一是测试声呐在探测洋底甲烷方面的可靠性。由于洋底埋藏的油气资源中不断有气体渗出形成水泡,可以用声呐尝试进行探测。在此之前科学家们在进行此类勘探时都不得不使用一种更加原始而不太可靠的方法,那就是寻找洋底海床上在外观上看起来似乎和甲烷水合物相似的物体。除了能用于进行探测工作之外,这项技术方案还将有望帮助科学家们估算渗透进入海水中的甲烷的量究竟有多大。

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