全球开采海底可燃冰

2013-04-02 14:21:16   来源:新浪环球地理   点击:
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    冰原上的测试塔

      美国阿拉斯加北部冰原,一座钻塔矗立在此。这是一项在2012年得到美国政府资助的野外研究项目,名为“Iġnik Sikumi”钻井,其使用所谓“气体交换”技术获取这里的甲烷水合物资源。在当地因纽特人语言中,这口钻井的名字意为“冰中之火”。这是一个实验装置,其设计目标是尝试用一种气体来置换另一种气体:研究人员将二氧化碳排入地下,从而置换出那里的甲烷气体。

      这项技术一旦实验成功,其巨大意义将是不言而喻的:它将让人们得以减少对大气中最主要的温室气体二氧化碳的排放量,并在此过程中开采地球上最大的燃料资源。因此这项方案是值得进行投入和尝试的。

      美国康菲国际石油公司甲烷水合物项目主管戴维·斯科德贝克(David Schoderbek)表示,根据化学热力学,研究人员认为这种络合物结构对二氧化碳的亲和度应当会高于甲烷。自2003年以来,戴维一直在与挪威的卑尔根大学合作开展相关的可燃冰研究项目。

      这口井目前的产量并不惊人:大约每年80万标准立方英尺(约合2.265万立方米)天然气,这大约只能满足14户美国家庭的用气量。然而此次康菲石油在阿拉斯加的这片冰原上进行的这项实验的确是经历数年实验室研究之后迈向野外实际测试的第一步,这是一项里程碑。

      美国联邦能源部国家能源技术实验室甲烷水合物项目主管雷伊·博斯威尔(Ray Boswell)表示:“最终,这些看似具有商业应用前景的方案都将会在毫无遮挡的野外环境下进行实际应用。因此面对这些看似有前景的技术,你都必须将其放到野外经受实际测试的考验。”他表示美国能源部的目标是测试不同技术方案下甲烷水合物的反应,以便改进和提升最终方案的效率和有效性并达成整个过程零碳排放的目标。

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