全球开采海底可燃冰

2013-04-02 14:21:16   来源:新浪环球地理   点击:


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    海底甲烷

      2012年春季的一次海底考察行动,在墨西哥湾海底拍摄到的一处可燃冰隆起,在摄影师的镜头光线下发出诡异的亮光。这种在特殊环境条件下形成的产物不仅引起了能源开发者的注意,还引发了研究地球环境演变史的科学家们的强烈兴趣。

      地球的持续变暖会不会造成这些海底甲烷冰的融化和甲烷气体的释放?如果是这样,那么这将引起一种变暖效应引起更进一步变暖的恶性循环,因为甲烷的温室效应强度是二氧化碳的25倍之多。

      美国联邦地质调查局(USGS)表示,大规模的海底甲烷释放发生的可能性并不大,尽管现在在环北冰洋海区大陆架浅海海底的永冻土已经开始由于温度上升而发生局部的气泡释放。该机构表示仅有约1%不到的甲烷冰存在于永冻土中,而绝大部分(95%以上)的甲烷冰则存在于1000米以上的深海海底。在如此高的水压环境下,在千米深的水下,即便未来全球气温真的持续上升,这些甲烷冰预计也将保持稳定。

      然而这些隐藏在海底的甲烷冰仍然引起了气候研究人员的高度关注,原因是他们在钻取的冰芯中提取到了地质历史时期的全球温度和大气成分信息。他们注意到历史上地球的大气成分中出现的甲烷含量升高和降低与全球的突然降温或升温过程之间存在紧密联系。科学家们已经找到了甲烷含量与二叠-三叠纪生物大灭绝之间联系的证据。此次灭绝大约发生在2.5亿年前,当时地球上大约90%的物种消失;科学家们也找到了甲烷含量与另一次重大地质历史事件——古新世-始新世极热期之间的关联,这是一个发生在大约5600万年前的一次全球气候异常温暖时期,这种异常的炎热气候造成瘟疫蔓延,干旱和洪水频发,大量生物灭绝。一个名为“甲烷水合物枪假说”的理论认为在地质历史时期地球洋底下的甲烷水合物曾经经历过反复的大规模释放和重新固结埋藏的过程。而另外一些研究则认为地质历史时期的甲烷水合物一直以来保持着稳定状态,即便是在地质历史上异常高温的时期也是一样。

      但即便大规模快速的甲烷释放的确不会发生,缓慢的甲烷释放仍然将造成严重后果。它可能导致海水的酸性增加,并加剧水体缺氧。一些研究试图对这种影响效应进行定量化研究,将洋流,以及洋底沉积物中微生物对甲烷的消耗等因素都考虑进去。

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