全球开采海底可燃冰

2013-04-02 14:21:16   来源:新浪环球地理   点击:


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    分子谜团

      只有在适当的环境条件下自然界中才会产生甲烷水合物,一种被冰晶封闭起来的燃料。这样的环境条件首先是必须极度地寒冷和潮湿,并且需要相对较高的压力环境,当然,还要有充足的甲烷供应。甲烷是最简单的碳氢化合物,其由一个碳原子外加四个氢原子构成。甲烷是当有机物在缺氧环境下受热或微生物作用下分解时产生的产物。博斯威尔表示:“甲烷水合物非常不同寻常。”甲烷本身在化学上看并没有和水冰结合在一起,而是被冰晶的网格状结晶结构封闭在了内部。

      美国政府资助的康菲石油在阿拉斯加冰原上开展的实验中心思想是试图利用二氧化碳去置换掉这些被困在冰晶结构中的甲烷,因为实验室研究已经证明似乎这种晶格结构与二氧化碳结合时的稳定性要高于与甲烷结合时的稳定性。因此如果它更倾向于与二氧化碳结合,那么它应该就会释放出其内部封闭的甲烷。

      当然博斯威尔也指出这种过程机制都是原子层面的,我们并不能亲眼看到,而只能推测或利用模型进行研究。他说:“事实上没人说得清这就究竟是如何进行的。难道是这个晶格结构的顶部向一扇小门那样打开放出甲烷分子并换取二氧化碳分子?还是说整个晶格结构会彻底崩塌成为液态水然后再重新凝结形成晶体?我不认为我们已经了解了其中的机理,我们只知道它就是会这样发生。”

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