全球开采海底可燃冰

2013-04-02 14:21:16   来源:新浪环球地理   点击:
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      北京时间4月2日消息,据美国国家地理网站报道,甲烷水合物,也称可燃冰,是存在于海底低温高压环境下形成的甲烷被水合物结构包裹的特殊物质形式。由于估算其储量惊人,正在成为世界各国竞相研究的对象。近日日本的一项重大技术突破再次引起了人们对这一话题的关注。

      日本未来的能源希望

      这一时间表的迅速程度超出了绝大部分研究者原先的预计。尽管学界之前就已经基本达成共识,那就是埋藏在近海大陆架以及北极冻土地带的甲烷水合物可能是地球上最大的有机燃料储备,但是仍然低估了这一资源被纳入实际开发的进度之快。有一个经常被引用的数据是,全世界范围内的这一资源储量约相当于70万万亿立方英尺(约合1.98万万亿立方米)天然气,这一数量超越了地球上所有石油,煤矿以及其它天然气储量的总和。然而这种在高压低温环境下生成的物质中甲烷并不是自由的,而是被以络合物的形式束缚的。

      由于甲烷是一种强烈的温室效应气体,其导致温室效应的能力要比二氧化碳高出25倍以上,因此很多人对甲烷被无节制地释放进入大气的前景心存疑虑。不过使用甲烷燃料也将同时降低碳排放量,因为它部分替代了煤炭的燃烧。作为全世界开展甲烷水合物研究技术领先的国家之一,美国政府在去年甚至还曾试图寻求用甲烷的使用来部分替代并减少二氧化碳的排放量。

      但在全世界范围内,可能没有哪个国家在甲烷水合物方面的研究力度能跟日本相比。作为一个迄今为止都没能在自己的本土找到可开采的化石能源的贫瘠岛国,甲烷水合物是日本未来能源的希望所在。在2011年福岛核电事故之后日本社会对核电的质疑大幅上升,这一事故直接导致日本境内全部54座核电站被关闭。此后日本不得不加大了对国外进口天然气能源的依赖性,因为此前这些核电站提供的电力占到了全日本用电量供应的30%以上。有鉴于此,以及这种能源短缺引发的强烈危机感,此次在日本中部爱知县外海成功开采到可燃冰资源对于这个国家而言无疑具有重大意义。日本石油天然气金属矿物资源机构(JOGMEC)发言人川本高见表示:“日本终于拥有‘属于自己的’能源资源了。”
     

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