中国科学家发现2000多年前罕见金色马匹

2015-12-11 10:02:02   来源:枣庄网整理   点击:
    据新华社电 可能你对棕色、栗色甚至白色的马匹不会陌生,那么金色的骏马呢?科学家最新的研究发现,这种罕见的祥瑞之物并非只是神话传说里的奇谈,至少有一匹这样的“神驹”曾在2000多年前随它的主人驰骋于天山脚下。

    中国社科院考古所的研究人员日前在对新疆哈密地区一处西汉前期的游牧文化遗址里出土的整马遗骸进行DNA实验分析后,惊奇地发现其中一匹与墓主人同葬于墓室的马竟是罕见的金黄色。

    这种基因变异个案极为少见

    “准确地说,它身上毛发为金黄色,鬃毛和尾毛则是更浅的白色。这虽然不是世界上首次发现金色的马,但这种基因变异的个案是极为少见的。”主持此次研究的中国社科院考古所科技考古中心助理研究员赵欣告诉记者。

    家马的起源、扩散及驯化研究是国际动物考古学界关注的热点课题。赵欣说,此次研究表明,随着丝绸之路的开通,新疆作为其重要一段,在中国家马发展过程中引进西方品种、丰富中国家马的多样性方面发挥着重要的地理作用,新疆是家马引入中国的一个重要通道。

    发现古代游牧文化聚落遗址

    据介绍,新疆文物考古研究所、西北大学文化遗产与考古学研究中心在2006至2007年联合对新疆巴里坤县的石人子沟遗址进行发掘,清理出石筑高台、石围居址以及12座中小型墓葬,出土大量人类和动物骨骼以及陶器、石器、铜器和金银饰品等。墓葬年代约为西汉前期。

    研究者认为这是一处规模较大、具有代表性的古代游牧文化聚落遗址。墓葬中出土有大量动物骨骼,其中马是以随葬动物的身份出现的。北京大学碳14实验室对墓葬出土的家马骨骼等样本进行了年代测定,其年代范围为公元前400年至公元前120年。

    赵欣说:“我们后来从墓葬出土的五匹整马骨骼中分别采集了他们左侧股骨一小段(1厘米×1厘米),提取DNA,分析揭示石人子沟遗址家马具有相对较高的线粒体DNA和毛色的遗传多样性。”

    此次研究采集的5匹家马中,有3匹来自同一编号为“M12”的墓葬。这个墓葬属于中型墓,其中发现3座殉牲坑,分别殉有1匹骆驼和2匹马,经DNA实验证实是栗色,属于家马中常见的毛色;而墓室内殉葬的一匹马则后来验出是金黄色。

    金黄色马匹或是墓主心头好

    赵欣说:“石人子沟遗址属于游牧文化性质,当时人们的生产生活高度依靠马匹。而大量的马匹被殉葬反映出马在当时人类社会祭祀、信仰中的重要地位,而这匹金黄色的马可以与墓主人同葬一室,可推测它一定是墓主人的心头好,或具有特殊地位。”

    考古学上最早发现的家马骨骼是在5000多年前的中亚地区。新疆位于欧亚草原东端,自古以来就是中西文化交流的交通要道。

    “新疆是家马引入中国的一个重要通道。至少到汉武帝时期,中国西北地区特别是新疆起着家马‘东输’的‘中介’作用。”赵欣说。

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