免疫疗法可杀死肿瘤:激发身体天然屏障抗癌

2014-10-02 11:31:55   来源:新浪网   点击:
    英媒称,新一波利用人类免疫系统的药物可杀死肿瘤,这让人们对药物科学终于即将打败其最大的对手充满乐观,这被形容为终结癌症的开始。

    据英国《金融时报》网站27日报道,如果确实如此——很大一部分仍需要证明——那这将是一个非常漫长的开始。

    报道称,自从19世纪50年代以来,医生就一直在试验所谓的癌症免疫疗法。因为德国医生发现如果肿瘤受到感染并激发病人的免疫反应之后,它有时会变小。现在,在约160年之后,激发身体天然屏障以对抗癌症的理念终于迎来了自己的辉煌时刻。

    以默克公司和美国百时美施贵宝公司为首的制药企业开发出了一系列治疗手段,旨在去除癌症细胞用于躲开免疫系统的屏障。

    通过向肿瘤释放身体对抗疾病的T细胞,这些药品显示出能大大延长某些黑素瘤晚期病人生命的潜能,它们对其他几种肿瘤的治疗正在进行中,黑素瘤是致命性最强的皮肤癌。

    在即将于马德里举行的欧洲内科肿瘤学会一年一度的会议上,获得大发展的免疫肿瘤学领域将在讨论中占据首要位置。这些药物是我们了解并治疗癌症的更广泛革命的一部分,针对个别人癌症中单个的分子和基因特征,基因科学的进步开拓了新的治疗方式。

    德勤研究所生命科学专家迈克·斯坦丁表示:“过去癌症的治疗既是艺术也是科学,需要做出很多判断。现在我们走向了精确治疗,我们更加了解是什么导致了某种特定形式的癌症。”

    这种进步改善了癌症病人的前途——或者至少改变了那些在富裕国家、能获得最新药物的癌症病人的前途。美国癌症研究协会表示,美国癌症幸存者,即被诊断癌症后又存活了至少5年的人,是40年前的3倍。

    一些评论家甚至表示,癌症或许会经历类似于艾滋病的转变,获得抗逆转录病毒药物治疗后,艾滋病从被判死刑的疾病变成了可控的慢性疾病。不过,正当科学开始赶上癌症时,这种疾病的规模增加了。

    世界卫生组织表示,全球每年有820万人死于癌症。

    发展中国家的发病率上升,部分由于吸烟率高,吸烟导致的癌症占全球癌症死亡的五分之一。不健康饮食和缺乏锻炼等伴随该疾病的其他生活方式因素也传播到了西方国家之外,例如中国和印度这类更加工业化的国家。

    世卫组织表示,这些威胁会让全球癌症数量在未来20年增加57%。这会给发达经济体和发展中经济体的医疗系统都带来沉重的负担。

    癌症药物的价格在美国和欧洲已经成为论战的话题。如果病例增加,同时新药物能让病人活得更长,这种紧张局势只会加剧。制药公司说,高价格是合理的,因为研发费用很高。

    不过人们希望,能让药物更加有效的科技进步最终同样也能让开支处于可控范围内。对癌症背后生物学的了解增加,可能会导致更有选择性的治疗以及更有效的临床试验。

    目前,靶向疗法占癌症市场的46%。这种药物打击对癌症发展至关重要的特定蛋白质。

    还有其他方法正在开发,包括对病人的T细胞进行基因重组以攻击癌症。德国专功免疫肿瘤学的伊马提克斯医药公司首席执行官保罗·海厄姆表示:“如果找对目标,就能让肿瘤消失。”

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