NASA宣布发现迄今最像地球的系外行星

2015-07-24 09:09:29   来源:枣庄网整理   点击:

     \     这张美国航天局7月23日公布的效果图显示的是地球(左)和太阳系外行星开普勒-452b。美国航天局23日在音频新闻发布会上宣布,天文学家通过开普勒太空望远镜确认在宜居带发现第一颗与地球大小相似的太阳系外行星开普勒-452b。新华社发

      新华网洛杉矶7月23日电(记者郭爽)美国航天局23日在音频新闻发布会上宣布,天文学家通过开普勒太空望远镜确认在宜居带发现第一颗与地球大小相似、围绕类似太阳的恒星运行的太阳系外行星。

      这颗被命名为开普勒-452b的行星比地球大60%,公转周期为385天,只比地球公转周期长5%。其绕转的恒星也与太阳相似,“年龄”为60亿岁,比太阳大15亿年,它与太阳的温度类似,质量比太阳大4%,直径比太阳大10%,比太阳明亮20%。

      新发现的开普勒-452b在距离地球1400光年的天鹅座,位于宜居带中。宜居带温度条件适宜,理论上其表面可能有适宜生命存在的液态水。尽管目前尚不能确认开普勒-452b是否为固态行星,也不能确认其是否有水或者空气,但这颗行星无疑是与地球最相近的一颗系外行星。

      在当天公布的开普勒太空望远镜的新发现中,共包括12颗在宜居带围绕各自恒星运行、直径介于地球直径1至2倍之间的系外行星。其中,第一个被确定存在的是开普勒-452b。在这些行星绕转的恒星中,有9颗与太阳的大小和温度相近。

      美国航天局当天在声明中说,这12颗宜居带小行星的发现,是人类在寻找“另一地球”道路上里程碑式的事件。

      开普勒太空望远镜发现的与地球体积近似、位于宜居带中的行星并不只有开普勒-452b。去年,天文学家曾借助开普勒望远镜发现了一颗和地球体积近似、位于宜居带中的行星开普勒-186f。不过,由于它绕转的是一颗红矮星而非太阳那样的恒星,天文学家说它只是地球的“堂兄弟”,而非“孪生兄弟”。

      23日,美国航天局还公布了开普勒望远镜发现的521颗“疑似”系外行星,使人类发现的这一类别的行星数量达到了4696颗。迄今,人类已找到的系外行星总数已超过1900颗,其中开普勒望远镜确认的就有1030颗。

      耗资6亿美元的开普勒太空望远镜于2009年3月发射升空,是世界上首个专门用于搜寻太阳系外类地行星的航天器。2013年,开普勒望远镜曾因反应轮故障而被宣布报废,但在科学家的努力下,去年5月得以“复活”。\

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